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笔趣阁 > 重铸清华 > 三十六、粉墨登场 三

三十六、粉墨登场 三

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    “李泰国先生是大英帝国出色的税务人员,对于他的工作,我国国内给予了极高的评价,我相信北京的内阁和皇太后对他的工作也应该是满意的,”赫德用外交口吻的话慢慢地回答李鸿章的问。天籁『小说www.』⒉3txt.com
  
      “是吗?”李鸿章饶有兴致地喝了口茶,眼睛直接瞪着这个外表人畜无害的英国人,在我面前玩花招,你还嫩着点,你的眼神里面的**,早就出卖了你,你的野心远远不是如今的这个广州领事参赞所能满足的。
  
      李鸿章也不接话,让场面冷了下来,赫德见李鸿章不接话,也只好继续说了下去,这时候他的口气为之一转,“当然,我对他擅自运用贵国给予他的权利,大肆破坏两国的关系,我认为是极为不妥当的,对于这一点,我会觉得他和我们国家女王陛下和相的意思是相违背的,这也不符合如今蒸蒸日上的中英贸易。”
  
      赫德居然用了一个成语,蒸蒸日上来形容两国关系,看明白了赫德的态度,李鸿章满意地点点头,“赫德先生说的在理,就不说别的,宁波府每年进的火药火枪,可都是真金白银买的,还有现在停在吴淞口外的英法舰队,不,应该是大清的舰队,都是用银子买的,可如今阿思本先生和李泰国先生闹出来了这么一招,可实在叫人难看啊。赫德先生。你觉得要如何解决这次的危机呢?”
  
      “贵国有句话叫不在其位不谋其政,”赫德微笑,“我不太方便提出什么意见。”
  
      “赫德先生谦虚了,”李鸿章笑着说道,“你如今是江海关税务司,长江各通商口岸都归着你管,也是我大清的一位官员,如何不能提得?再者说,你是英国人,这位置身份和李泰国差不多,更是该帮着大清,帮着大英出谋划策,化戾气为祥和了。”
  
      赫德辞去广州领事参赞职务之后,被聘任为广州新关副税务司,不久,又被总税务司李泰国正式任命为广州海关副税务司。李泰国根据威妥玛对清朝形势的估计,认为清朝很快覆亡,他不愿无故遭殃,借口休假一年。清咸丰十一年,李泰国急急忙忙地离开中国。他向署理各口通商大臣薛焕推荐江海新关税务司费士来和粤新关副税务司赫德,会同署理总税务司职务。当他到达北京时,英国公使卜鲁斯推荐他晋见恭亲王。赫德被应召赶到北京时,他呈递7个清单,2个禀呈,对海关税务、海关弊端阐述己见,并提出解决方案。恭亲王以“钦差总理各国事务大臣”名义,颁给札谕,重新任命费士来和赫德会同署理总税务司职务。赫德和美国公使与总理衙门有着密切关系,实际独掌总税务司权力;费士来虽然在英方的资历高于赫德,但他不懂汉语,无法和总理衙门大臣有直接接触,被迫居于从属地位。总理衙门对赫德好感越来越胜过李泰国,而赫德则极力争取统辖海关的总理衙门掌权大臣,如恭亲王、文祥等的信任。他经常主动地提供税务、洋务,特别是外交方面的意见,并为之出谋献策,在总理衙门大臣的心目中,他明显已取代了李泰国。赫德的自制沉着、圆通,而又熟悉官场礼节和中国士大夫的习气,深得大臣们的赞扬。李泰国休假到期,从英国返回上海,赫德结束了代理总税务司职务。然而清政府想方设法抬举赫德,由恭亲王专门设立一个比一般口岸税务司更大权力的职务,即赫德被任命为江海关税务司外,还负责长江各口关务。
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